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喝完红酒记得留下软木塞

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  • TA的每日心情
  • 签到八年   3222 天

    发表于 2021-2-16 21:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
    当你想喝红酒,却正好找不到开瓶器,这不得不说是人生尬事之一了。当用尽各种办法——牙咬手拔刀削,找(并不存在的)男(女)友……费了九牛二虎之力,终于取出软木塞之时,你会不会重新审视这种默默守护葡萄酒的存在?软木塞从何而来,又为何会成为葡萄酒的最佳拍档?
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    # l% Q# O- I, U8 K9 @* I. T- f今天的主角是——软木塞?( n5 q0 r- @9 F; w7 n2 |. u/ R+ ^
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    : L  X( i- p1 d) j+ ^2 ?! K守护的不止葡萄酒  g. [& U; N" u* E

    ! T  U* y* ~& C7 Q4 T6 K小小的软木塞的前生,是一种叫欧洲栓皮栎的大树,学名是Quercus suber,为山毛榉科栎属下面的一种乔木,一般可长到15~20米,树冠繁茂,枝干粗犷,是葡萄牙的国树,也是一种影响全人类的重要经济林木。因为常被用于制作软木塞,所以又被称为“软木塞橡树”。
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    软木塞橡树。- D  _7 z0 {5 S! D3 Z8 T% b+ w$ F% z

    - Z7 m9 T' H+ _) E1 @山毛榉科也称为壳斗科,这包裹着种子的,就是它们的壳斗了。图片:euforgen8 q- e7 c8 ~9 X3 L6 u0 L
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    欧洲栓皮栎分布在地中海沿岸国家,有超过一半都生长在伊比利亚半岛。虽然它们又被称为“西班牙栓皮栎”,但葡萄牙才是欧洲栓皮栎天然林面积最多的国家,可占到全球总面积的30%以上。此外,西班牙,意大利、法国,甚至在地中海的对岸——北非,比如摩洛哥等国家,也有栓皮栎林的分布。
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    葡萄牙发行的一组经济林木相关的邮票,第一枚(左上)就是欧洲栓皮栎。图片:Secção Filatélica da AAC' j2 O3 b4 G0 U6 k
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    欧洲栓皮栎天然林也是南欧和北非野生动物的庇护乐园,造就了不可比拟的物种多样性。世界上最濒危的猫科动物之一——伊比利亚猞猁(Lynx pardinus),就只残存在西班牙南部的长有欧洲栓皮栎的稀树草原中。北非摩洛哥的栓皮栎林地,则为濒危的巴巴利猕猴(Macaca sylvanus)撑起了一片保护伞。" F+ U* I) w0 B0 {5 O  o# T( o! o

    & v2 }1 |4 T: I/ y) P巴巴利猕猴,一种没有尾巴的猕猴,也被误称为“巴巴利猿”。
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    0 m  [7 _- h2 T  j' J: v* l不怕剥皮的栓皮栎3 e5 |" ~! q/ p/ E  l

    8 q& C# a2 ~6 ^% r1 j: c/ `/ x那到底,所谓的软木,是栓皮栎的哪一部分?——其实就是它们的树皮。但俗话说“人怕出名,树怕剥皮”,很多大树被剥掉树皮后,往往因为水分和养料的供给被切断了,不久就会死亡。为什么欧洲栓皮栎却不怕剥皮?
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    5 r  v1 z+ n9 r/ W$ {每到采剥软木的时节,一棵棵被剥了皮的栓皮栎露出赭红色的内心,构成了一道别有风味的风景线。- w* b* a& w$ }, }( s

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    这是因为能轻易剥下来的“树皮”,其实是它们的“木栓”,而并非是承担疏导养分和矿物质功能的韧皮部。具有次生生长的植物,根茎会形成坚韧的周皮,用于代替柔弱的表皮。周皮是由具有分生活动的“木栓形成层”发展来的,它们向内形成“栓内层”,由活细胞组成;向外就形成了“木栓”,木栓细胞很快就死亡,形成树木的保护天然屏障。欧洲栓皮栎的木栓被剥去之后,木栓形成层还会继续形成新的木栓,所以并不影响树木的正常存活。$ W. z6 k* \5 t+ l: G/ G+ D1 w
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    被剥下来的栓皮栎树皮,并不能直接加工,而是要经过晾晒等工艺,一定时间后才能使用。" H4 c1 g( ~; A+ R% F
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    虽然要获取软木并不需要砍伐欧洲栓皮栎,氮素,软木也不是你想扒就扒的!得取之有道,才能保证收获品质。: \/ s2 L. b' R" D+ ~0 X2 H5 g

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    1 x6 k7 j7 G- }6 l栓皮栎的生长较为缓慢,从树苗到长成能剥皮的大树,得等上二十年左右;这时初采的软木,被称为“desbóia”,由于质地不匀而且坚硬,达不到软木酒塞的标准。第二次采剥,需要再等八九年,此时木栓硬度降低,但仍不适合制作高档软木塞——不过初采和重采的软木,都能加工制作其他的产品。只有再等个八九年左右,才能出产质地均匀且轻柔的“amadia”级别、适合制作酒塞的软木。从这以后,每隔九年左右,都能再采剥一次。
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    冲压软木塞留下的孔洞。3 d, y, V+ F' L# I

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    1 p0 `$ @' o2 C( ]) j% l一棵栓皮栎的寿命大概有150年,大概可以采剥15次树皮。目前葡萄牙在软木的种植、采剥和生产加工方面,排名世界第一。4 J) J3 o) C3 t

    % K: [- J* o' P软木的优点' g7 H" k! |$ i$ D7 O6 x. C
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    17世纪中叶,英国学者罗伯特·胡克(Robert Hooke),在显微镜下观察到了软木的蜂窝结构,觉得像修道士住的小房间,就把这种结构命名为“细胞”(cell),人类第一次观察到的细胞,就是欧洲栓皮栎的软木死细胞。
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    9 x' @) }4 O: a/ [4 P软木主要是由一种薄壁细胞排列构成的,细胞内部中空,充满了气体,加上密度比水低,所以质地相当的轻软。细胞壁中有软木脂成分,使之具有较好的防水性。它们还具有绝佳的隔热性,经常能使得栓皮栎在林火中幸存下来。
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    7 d" ], ]& d4 o/ u* O生活中最经常见到的软木制品,恐怕就是葡萄酒塞了。实际上,软木酒塞只占软木制品的15%,但收入却能占60%以上。由天然软木制成的软木酒塞,是高档葡萄酒的必备。它们具有优秀的弹力、防水性和微透氧性,使用寿命能长达好几十年,是陈年葡萄酒的首选。软木塞既能密封瓶口,还能使得一部分空气慢慢透入到酒瓶中,与酒液发生“微氧作用”,一定程度上能降低单宁的涩味,从而增加酒的风味。0 ?  N$ \! z6 u7 [
    软木的劣势与替代品! o; Q( J) t) S) z& M$ m
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    不过,事物都具有两面性,天然软木塞会有一定几率产生“木塞污染”,即“TCA污染”。这是由于软木塞在生产过程中总会用到作为防腐剂和杀虫剂的氯酚,如果木塞因为操作不当染上真菌,那么真菌就会把氯酚转化成 2,4,6-三氯苯甲醚(2,4,6-trichloroanisole,TCA),会让酒产生抹布一样的霉味,不但影响葡萄酒的风味,而且还非常影响人们的体验感。
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    * P# x2 P( j+ Q4 J% D7 q4 q除了软木塞外,越来越多的葡萄酒采用了金属质地(一般为铝)的螺旋塞,虽然不用担心TCA污染,而且也方便男友不在家时自己开酒,但是,螺旋塞密封性太强,隔绝了氧气,会使得葡萄酒在无氧的条件下发生“还原反应”,使得酒液中的含硫物质被还原成为硫化氢和硫醇等,产生臭鸡蛋和划火柴的味道。所以,酒塞的透氧率对葡萄酒的风味至关重要。; U+ E6 |9 ~$ @+ A. a6 D: q& I

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    * L: o, W3 v1 Y- |$ b委屈的是,不管螺旋塞的工艺如何改进,还是会被世俗定义成“低档葡萄酒”的象征,因为大家都觉得,只有用上软木塞,才能是高档的葡萄酒。图片:wiki commons, F% R0 e/ A& P% Z
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    软木的妙用. l, T0 D4 e' I- [0 T9 p, O
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    制造软木塞剩余的边角料自然也不会被浪费。便宜实用的“碎木塞”便是用软木碎粒和黏合剂加工而成的,其实比起天然软木塞,功能也差不了多少。它们还能在其他领域大显身手,比如,比赛用的优质羽毛球的球头,就是用软木下脚料黏合制作的,不仅能防止球头轻易变形,还能提高弹力——据说早期的羽毛球,就是用软木塞插上羽毛制成的。除此之外,隔热板、垫板、防震片,甚至在航天飞船的部分材料中,软木也扮演着不可或缺的角色。+ u/ `; A; j9 G) _/ s1 x6 R
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    某羽毛球厂商的宣传图,展示了碎软木在羽毛球中的使用。
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      W; Y& F6 m, I) s' k哦,对了,费九牛二虎之力拔出来的软木塞别着急丢,可以用来DIY多肉盆栽。做法很简单,用钻头也好,镊子也罢,在软木塞中钻出一个大小适合的洞,把一些小巧迷你又好伺候的多肉(如十二卷、护盆草等)塞进去,填好土就大功告成啦。
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    * e8 v3 M$ Z1 t0 L( t3 g就是这么简单。
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    $ y$ z1 F: C' o* ?! `迷你的红酒塞多肉盆栽,不仅可以摆放在窗台增加情趣,还可以穿个绳子挂起来养护,都特别可爱。7 m/ a0 }. F0 L1 R* U- l
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