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喝完红酒记得留下软木塞

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  • TA的每日心情
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    发表于 2021-2-16 21:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
    当你想喝红酒,却正好找不到开瓶器,这不得不说是人生尬事之一了。当用尽各种办法——牙咬手拔刀削,找(并不存在的)男(女)友……费了九牛二虎之力,终于取出软木塞之时,你会不会重新审视这种默默守护葡萄酒的存在?软木塞从何而来,又为何会成为葡萄酒的最佳拍档?4 v* E6 I! ]3 L

    ' D# P$ C( B! D. t" j今天的主角是——软木塞?/ y8 E9 \! V+ E, j) |, S" f1 g6 F

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    守护的不止葡萄酒; P3 {! b  I1 q; ?1 L. @2 V# s
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    小小的软木塞的前生,是一种叫欧洲栓皮栎的大树,学名是Quercus suber,为山毛榉科栎属下面的一种乔木,一般可长到15~20米,树冠繁茂,枝干粗犷,是葡萄牙的国树,也是一种影响全人类的重要经济林木。因为常被用于制作软木塞,所以又被称为“软木塞橡树”。
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    软木塞橡树。
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    9 o- a/ G3 G; \  l' {% o山毛榉科也称为壳斗科,这包裹着种子的,就是它们的壳斗了。图片:euforgen
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    欧洲栓皮栎分布在地中海沿岸国家,有超过一半都生长在伊比利亚半岛。虽然它们又被称为“西班牙栓皮栎”,但葡萄牙才是欧洲栓皮栎天然林面积最多的国家,可占到全球总面积的30%以上。此外,西班牙,意大利、法国,甚至在地中海的对岸——北非,比如摩洛哥等国家,也有栓皮栎林的分布。: d6 b! z3 v; i" r
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    葡萄牙发行的一组经济林木相关的邮票,第一枚(左上)就是欧洲栓皮栎。图片:Secção Filatélica da AAC5 ^5 g2 X2 f3 p6 V2 G, I5 v
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    欧洲栓皮栎天然林也是南欧和北非野生动物的庇护乐园,造就了不可比拟的物种多样性。世界上最濒危的猫科动物之一——伊比利亚猞猁(Lynx pardinus),就只残存在西班牙南部的长有欧洲栓皮栎的稀树草原中。北非摩洛哥的栓皮栎林地,则为濒危的巴巴利猕猴(Macaca sylvanus)撑起了一片保护伞。- g5 o1 t" a* f
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    巴巴利猕猴,一种没有尾巴的猕猴,也被误称为“巴巴利猿”。1 k3 x3 J( q! P

    5 A3 w# j! R, y不怕剥皮的栓皮栎
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    5 I+ R6 i2 X3 }; H8 w5 v那到底,所谓的软木,是栓皮栎的哪一部分?——其实就是它们的树皮。但俗话说“人怕出名,树怕剥皮”,很多大树被剥掉树皮后,往往因为水分和养料的供给被切断了,不久就会死亡。为什么欧洲栓皮栎却不怕剥皮?
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    每到采剥软木的时节,一棵棵被剥了皮的栓皮栎露出赭红色的内心,构成了一道别有风味的风景线。
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    ! n: x& s2 _) R7 h9 Q% c这是因为能轻易剥下来的“树皮”,其实是它们的“木栓”,而并非是承担疏导养分和矿物质功能的韧皮部。具有次生生长的植物,根茎会形成坚韧的周皮,用于代替柔弱的表皮。周皮是由具有分生活动的“木栓形成层”发展来的,它们向内形成“栓内层”,由活细胞组成;向外就形成了“木栓”,木栓细胞很快就死亡,形成树木的保护天然屏障。欧洲栓皮栎的木栓被剥去之后,木栓形成层还会继续形成新的木栓,所以并不影响树木的正常存活。3 n0 `  r6 m2 z( f" ]% Y
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    被剥下来的栓皮栎树皮,并不能直接加工,而是要经过晾晒等工艺,一定时间后才能使用。
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    虽然要获取软木并不需要砍伐欧洲栓皮栎,氮素,软木也不是你想扒就扒的!得取之有道,才能保证收获品质。3 b7 r; G) u" M8 g0 H( V9 b
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    , G- X" B, T0 U/ \栓皮栎的生长较为缓慢,从树苗到长成能剥皮的大树,得等上二十年左右;这时初采的软木,被称为“desbóia”,由于质地不匀而且坚硬,达不到软木酒塞的标准。第二次采剥,需要再等八九年,此时木栓硬度降低,但仍不适合制作高档软木塞——不过初采和重采的软木,都能加工制作其他的产品。只有再等个八九年左右,才能出产质地均匀且轻柔的“amadia”级别、适合制作酒塞的软木。从这以后,每隔九年左右,都能再采剥一次。3 N' _' R. P) T4 w* d- F# Z

    ' P9 {' D1 ]/ O; n冲压软木塞留下的孔洞。& P  A6 z, [: a9 g0 ?

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    % w9 g2 E4 {2 D* V1 c一棵栓皮栎的寿命大概有150年,大概可以采剥15次树皮。目前葡萄牙在软木的种植、采剥和生产加工方面,排名世界第一。/ {. n( k, k7 z7 t3 c

    9 Y* u7 E" Y: ^- g1 |3 M6 P0 @软木的优点
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    - q0 o( l) s1 f. Z2 c* b% l17世纪中叶,英国学者罗伯特·胡克(Robert Hooke),在显微镜下观察到了软木的蜂窝结构,觉得像修道士住的小房间,就把这种结构命名为“细胞”(cell),人类第一次观察到的细胞,就是欧洲栓皮栎的软木死细胞。2 g/ _5 R0 _; G$ u# M( i% I5 }; D& r

    9 `0 r$ l1 G8 u, G7 A! p软木主要是由一种薄壁细胞排列构成的,细胞内部中空,充满了气体,加上密度比水低,所以质地相当的轻软。细胞壁中有软木脂成分,使之具有较好的防水性。它们还具有绝佳的隔热性,经常能使得栓皮栎在林火中幸存下来。- l' j! `0 c9 C1 T0 I+ p. V8 Z

    $ n) b- l  s2 ~9 V: l( P生活中最经常见到的软木制品,恐怕就是葡萄酒塞了。实际上,软木酒塞只占软木制品的15%,但收入却能占60%以上。由天然软木制成的软木酒塞,是高档葡萄酒的必备。它们具有优秀的弹力、防水性和微透氧性,使用寿命能长达好几十年,是陈年葡萄酒的首选。软木塞既能密封瓶口,还能使得一部分空气慢慢透入到酒瓶中,与酒液发生“微氧作用”,一定程度上能降低单宁的涩味,从而增加酒的风味。$ m5 s: q+ `: \3 h  c$ I6 w  o
    软木的劣势与替代品
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    1 Y* m4 N( \! b/ m不过,事物都具有两面性,天然软木塞会有一定几率产生“木塞污染”,即“TCA污染”。这是由于软木塞在生产过程中总会用到作为防腐剂和杀虫剂的氯酚,如果木塞因为操作不当染上真菌,那么真菌就会把氯酚转化成 2,4,6-三氯苯甲醚(2,4,6-trichloroanisole,TCA),会让酒产生抹布一样的霉味,不但影响葡萄酒的风味,而且还非常影响人们的体验感。4 |1 M! ]. }2 B+ y+ l& A2 F3 v
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    除了软木塞外,越来越多的葡萄酒采用了金属质地(一般为铝)的螺旋塞,虽然不用担心TCA污染,而且也方便男友不在家时自己开酒,但是,螺旋塞密封性太强,隔绝了氧气,会使得葡萄酒在无氧的条件下发生“还原反应”,使得酒液中的含硫物质被还原成为硫化氢和硫醇等,产生臭鸡蛋和划火柴的味道。所以,酒塞的透氧率对葡萄酒的风味至关重要。
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    3 F. _  N- G7 o5 S3 F4 |6 I委屈的是,不管螺旋塞的工艺如何改进,还是会被世俗定义成“低档葡萄酒”的象征,因为大家都觉得,只有用上软木塞,才能是高档的葡萄酒。图片:wiki commons
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    ( H  p" n: _- w& N软木的妙用
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    制造软木塞剩余的边角料自然也不会被浪费。便宜实用的“碎木塞”便是用软木碎粒和黏合剂加工而成的,其实比起天然软木塞,功能也差不了多少。它们还能在其他领域大显身手,比如,比赛用的优质羽毛球的球头,就是用软木下脚料黏合制作的,不仅能防止球头轻易变形,还能提高弹力——据说早期的羽毛球,就是用软木塞插上羽毛制成的。除此之外,隔热板、垫板、防震片,甚至在航天飞船的部分材料中,软木也扮演着不可或缺的角色。
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    某羽毛球厂商的宣传图,展示了碎软木在羽毛球中的使用。
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    哦,对了,费九牛二虎之力拔出来的软木塞别着急丢,可以用来DIY多肉盆栽。做法很简单,用钻头也好,镊子也罢,在软木塞中钻出一个大小适合的洞,把一些小巧迷你又好伺候的多肉(如十二卷、护盆草等)塞进去,填好土就大功告成啦。
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    就是这么简单。
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    k6huuk.jpg 0 Z4 I! `7 o1 @' L. [6 [
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    迷你的红酒塞多肉盆栽,不仅可以摆放在窗台增加情趣,还可以穿个绳子挂起来养护,都特别可爱。2 `4 k% j$ d0 Y7 I# R

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